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谷歌員工簽聯名信抗議公司參與五角大樓項目

2019-11-20 16:02:48  來源:新浪科技

北京時間4月5日早間消息,包括多名高級工程師在內的數千名谷歌公司員工在一封聯名信上簽字,抗議公司參與美國國防部使用人工智能技術檢測視頻中物體的Project Maven項目,該項目可能會用于軍事用途。

這封簽有超過3100名員工的抗議信反映出硅谷和聯邦政府之間的文化沖突,這個沖突可能會隨著人工智能越來越多地被應用于軍事用途上而激化。

該封寫給谷歌首席執行官桑達爾·皮查伊(Sundar Pichai)的抗議信中寫道:“我們認為谷歌不應該參與戰爭相關的項目。”簽署此抗議信的員工要求谷歌撤出與美國國防部合作的Project Maven項目,還要求公司宣布一條“永不開發戰爭相關技術”的條款。此次谷歌與美國防部合作的項目旨在利用人工智能技術輔助檢測視頻中物體。

這種理想主義立場出自一家以“不作惡”(Don't be evil)作為企業格言的公司員工之口也不足為奇,雖然并不是所有谷歌員工都簽署了這封抗議信。而這與美國國防部的立場明顯不符,美國國防部長吉姆·馬蒂(Jim Mattis)經常強調其一個主要目標是增強美國軍隊的“殺傷力”。

在最近一次全公司級別的會議上,有人對谷歌參與國防部的Project Maven項目提出了質疑。當時,谷歌云基礎設施業務主管黛安娜·格林(Diane Green)曾為此項目辯護,并安撫了對此事表示關心的員工。

一名谷歌公司發言人表示所有在抗議信上簽字的員工名字都被記錄下來了,公司會在合適的時候對該項目的情況作出解釋。

谷歌在會后表示,其在Project Maven項目中做的工作是“非侵犯性”的。然而美國國防部的反暴亂和反恐行動中通常會有視頻分析任務,并且據國防部公開資料顯示,該Project Maven項目明確支持上述行動。美國國防部和谷歌公司都曾表示該公司的產品不會用來開發一個無需人類操作的自動化武器系統,將人工智能技術用于該類系統受到很多爭議。

本周二,谷歌在一份聲明中表示:“任何將機器學習技術用于軍事用途的做法都會很自然地引起人們的擔憂,我們鼓勵公司員工都參與到這個重要話題的討論中來。”該聲明還指出谷歌參與Project Maven項目是“出于非侵犯性意圖”,該發言人拒絕透露谷歌在該項目中的具體工作內容。

谷歌強調說,國防部正使用“對所有谷歌云用戶都開放的開源的物體識別軟件”,并且是基于未標記數據的。谷歌表示:“該技術用來標記視頻中的物體以供后續相關人員參考,旨在將相關工作人員從視頻分析等高度繁重的工作中解脫出來。”

一些谷歌高管與美國國防部有著密切的聯系,谷歌前總裁、現任谷歌母公司Alphabet執行委員會成員埃里克·施密特(Eric Schmidt)就任職于國防部下屬咨詢部門國防創新委員會(Defense Innovation Board),谷歌副總裁米羅·麥丁(Milo Medin)也在其中。

在去年11月份的一次采訪中,施密特承認說:“科技社區中有一種普遍存在的憂慮,那就是擔心軍方會利用技術不正當地殺人。”他表示自己在國防部任職的一部分原因是“為了促進國防部與科技企業間的交流”,并稱軍方將“使用這些技術來保護國家安全”。

該封寫給谷歌首席執行官的抗議信已經在公司內部的通信系統中流傳了數周,信中指出谷歌主動參與軍事項目的做法可能會疏遠消費者和潛在的新員工。

抗議信中寫道:“該計劃將對谷歌的品牌形象和競爭人才的能力造成不可彌補的損害。隨著公眾對戰爭化人工智能的擔憂不斷增加,谷歌很難再保持公眾對其的信任。雖然包括微軟、亞馬遜在內的多家科技公司也參與到了此項目中,這絲毫不會降低谷歌失去公眾信任的風險。谷歌獨特的歷史、'不作惡'的企業格言、和直接向數十億用戶提供服務等特點使它與其他公司區別開來。”

前美國國防部官員保羅·斯查瑞(Paul Scharre)表示,由于谷歌的歷史和軍隊對于人工智能技術日益增長的需求之間的矛盾,谷歌公司內部的分歧是不可避免的。(小寶)

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