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為何慣用左手的人卻如此稀少?

2019-11-19 10:44:00  來源:知否

民間自古就有這樣的說法,慣用左手的左撇子要比右撇子聰明。然而,左撇子僅占人口總數的10%左右。為何有些人是左撇子?他們為何如此稀少?

關于是什么決定了我們對慣用手的偏好,已經有了幾種理論。在過去的幾十年中,研究人員認為這是在子宮中決定的。科學家以前認為,決定某個人是右撇子還是左撇子的是大腦半球之間的遺傳差異所致。

但發表在《eLife》上的研究發現,答案可能在于脊髓。研究人員發現,胎兒大腦中的運動皮質和脊髓最初并沒有連接起來,直到大約15周,胎兒才開始加速發育和活動。胎兒很早就會選擇自己最喜歡用的手,這使得研究人員相信,是脊髓而不是大腦決定了我們的慣用手。

2019年發表在《大腦》雜志上的研究則給出了另一種解釋,科學家們聲稱識別出了與左撇子相關的基因,并發現該基因導致了人們大腦結構之間的差異。這些差異意味著,左撇子可能因此而擁有更好的口頭表達能力。

至于左撇子為何沒有慢慢消失,德國馬克斯·普朗克人類歷史研究所的科學家提出了“戰斗假說”。他們認為,在肉搏戰中,左撇子實際上有著出人意料的優勢,因為大多數人更習慣于對抗右撇子。

與右撇子相比,左撇子有許多獨特之處。例如,他們在田徑運動中的表現更突出,左撇子比例遠遠超過10%,棒球運動員中的比例更是高達50%。美國西北大學研究顯示,這是因為左撇子是人類進化中合作與競爭平衡的結果。

左撇子可能特別擅長數學。在對意大利2300名年齡在6到17歲之間的學生進行的研究中,左撇子的數學成績要高出5%到10%。此外,左撇子更有可能在大腦左右半球之間建立更快的連接,這意味著他們處理信息的速度更快,在視頻游戲等領域表現特別突出。

左撇子在生理上也有許多特別的地方,比如他們更有可能長瘦長臉,更容易出現過敏癥狀和某些其他疾病,包括學習障礙、口吃、偏頭痛,還有自身免疫性疾病,如潰瘍性結腸炎、重癥肌無力和腹腔疾病等。

他們感受和表達情感的方式也與右撇子不同。發表在《PLoS One》雜志上的研究顯示,左撇子在大腦的右側處理與動機相關的信息,而慣用右手的人在左側處理。為此在治療情緒障礙時,幫助右撇子的治療可能會對左撇子產生傷害。

男同性戀更有可能是左撇子。一項研究發現,男同性戀非右撇子的幾率比異性戀男性高82%,這在統計學上有著顯著差異。而女同性戀非右撇子的幾率僅比異性戀女性高22%,并不太顯著。

發表在《英國健康心理學雜志》上的研究發現,左撇子確實傾向于更頻繁地飲酒,但他們不會更傾向于冒險飲酒,很少出現酗酒行為。

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