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谷歌云游戲服務上線了:將與微軟打燒錢戰

2019-11-20 10:22:54  來源:網易科技

11月20日消息,據國外媒體報道,谷歌于美國時間周二在14個國家正式上線云游戲服務Stadia,劍指1300億美元的視頻游戲市場。但在業內人士看來,該類游戲的商業模式還尚存疑問。

Stadia服務的首發游戲共有22款,當中包括《古墓麗影》(Tomb Raider)、《荒野大鏢客》、《命運》(Destiny)等熱門游戲。谷歌Stadia Pro訂閱服務月費9.99美元。玩家可通過智能手機、平板電腦、電腦或者電視來玩Stadia上的游戲。

通過借助該搜索巨頭的眾多大型數據中心,Stadia將為玩家提供高速的、質量堪比游戲主機的體驗,覆蓋從起居室到智能手機的各種場景。

與推出游戲主機不同,谷歌的平臺可提供巨大的規模。任天堂的Switch在2017年的首個周末就售出了150萬臺,而谷歌則稱,從第一天開始,它在北美和西歐就將擁有數億的潛在用戶群。“我們非常有信心我們可以接觸到最廣泛的受眾。” Stadia負責人菲爾·哈里森(Phil Harrison)說。

對于育碧(Ubisoft)等開發商來說,該平臺可帶來一個誘人的前景。育碧的兩款游戲《刺客信條:奧德賽》(Assassin’s Creed Odyssey)和《舞力全開2020》(Just Dance 2020)在Stadia的首發游戲之列。

育碧負責合作伙伴關系和收入的高級副總裁克里斯·厄爾利(Chris Early)表示,“通過‘啟動’流媒體提供服務,意味著你不必面臨一個緩慢的用戶適應期。想到有數千萬人可以上網,這讓我們感到很興奮。”

谷歌上線云游戲服務將比微軟更早。許多游戲行業人士曾預計,亞馬遜也會憑借AWS云計算服務和Twitch的優勢進入這個市場。Twitch允許玩家分享直播自己的游戲體驗。但迄今為止,幾乎沒有跡象表明亞馬遜即將推出游戲服務。

分析師稱,為了贏得消費者和開發者的支持,谷歌和微軟需要打一場成本高昂的持久戰。

由于擁有龐大的云計算業務,這兩家公司在推行自己的云游戲方面擁有無可匹敵的能力,但目前尚不清楚消費者是否比兩位先行者OnLive和Gaikai十年前首次進行涉足時更需要這種產品。

8月,在德國舉行的一場游戲活動中,人們在谷歌Stadia展臺上玩《Doom》。

OnLive前工程主管布魯斯·格羅夫(Bruce Grove)表示,與那些最終都被索尼收購的初創企業不同,谷歌和微軟擁有“近乎無限的資金”。格羅夫指出,“如果你有那么多錢,你至少可以在一段時間內掩蓋商業模式上的問題——可能需要相當長的時間才能取得成果。”

硅谷的高管們承認,他們將不得不打持久戰。哈里森表示,“谷歌是在做一項非常長期的投資。”

微軟游戲業務主管菲爾·斯賓塞(Phil Spencer)稱,“在微軟內部工作的好處之一是,它讓我們能夠以更長遠的眼光看待技術的發展。我們將做出短期內可能不利于本季度業績的決定。但我們對這項業務的發展方向有著長遠的打算。”

IHS Screen Digest游戲分析師皮爾斯·哈丁-羅爾斯(Piers Harding-Rolls)表示,與微軟和擁有自己的游戲流媒體服務PlayStation Now的索尼相比,谷歌目前處于“巨大的劣勢”。

“他們沒有內容,也沒有現成的(游戲主機)業務可以依賴。”他說道,“游戲主機公司在這個過渡時期處于非常有利的位置,因為它們可以迎合各種不同的受眾。”

盡管谷歌承諾會在年底前至少推出十幾款游戲,但微軟上周宣布,其xCloud項目明年登陸Android手機和Windows 10個人電腦時,將推出50多款游戲。

每個支持xCloud的Azure數據中心都配備了與微軟Xbox One游戲主機非常相似的硬件。這意味著Xbox上發布的數千款游戲中的任何一款都可以輕松通過xCloud獲得。

“我們的云平臺基于Xbox,意味著(游戲開發商)不需要再重新開發游戲。” 斯賓塞說,“在思考這個游戲領域將如何發展時,我們專注于我們認為至關重要的三個因素:游戲內容、玩家社區和全球云基礎設施。下一代的游戲競爭者必須在這三方面都是世界級的。”

雖然谷歌通過其Android應用商店運營著世界上最大的游戲市場之一,但移動游戲與游戲主機世界有著很大的不同。

谷歌正試圖將移動端的成果變成一種優勢,即提供超越傳統游戲機體驗的新型體驗——例如點擊YouTube視頻進入游戲。例如,一組玩Ubisoft的Ghost Recon Breakpoint的四個朋友將能夠看到各自視角的實時游戲視頻。“這是我們今天無法在游戲主機上做到的。” 厄爾利說。

但Stadia需要高速寬帶連接(最高速度可達35mbps),才能呈現全分辨率的超高清4K游戲。厄爾利表示,玩家的網絡服務成本是一個潛在的問題,特別是對于那些下載受限的玩家而言。

這只是許多游戲發行商對Stadia和xCloud等服務的擔憂之一。安永(EY)最近對200多名視頻游戲行業高管進行的一項調查發現,逾三分之二的人認為,云游戲將在5年后成為游戲的“主流形式”,但許多人也表示,他們預計其開發和基礎設施成本將因此上升。

此外,云游戲的商業模式也存在不確定性。微軟尚未確定xCloud的價格,但表示愿意嘗試多種模式,如一次性購買和訂閱,甚至是由廣告贊助。

開發商Electric Square的游戲總監尼古拉斯·洛弗爾(Nicholas Lovell)指出,這使得游戲開發商很難估算它們將如何從云游戲中獲得回報,尤其是在Stadia或xCloud進行大規模測試之前。

他說,“你需要這些第三方開發者商押注這個新平臺,我不知道是否有人準備這么做。”IHS Markit的數據顯示,去年,電子游戲和服務銷售額為1300億美元。

斯賓塞認為,xCloud遲早會幫助開發商在印度等游戲主機從未騰飛的市場賺錢。

他表示,“在這些(新)市場中,每用戶收入可能有所不同,但在這些市場中,開發者目前還沒有賺到任何錢,因此這是對他們現有業務的一種補充。”

鑒于智能手機上的休閑游戲一直是游戲行業擴大受眾的主要方式,僅僅向現有的游戲主機玩家銷售游戲將不足以維持增長。

“如今,全球有2億至2.5億游戲主機玩家被我們、索尼和任天堂瓜分,這一數字目前實際上沒什么增長。” 斯賓塞稱,“很明顯,你不可能讓如今所有的25億玩游戲的人都擁有游戲主機……你需要做的是看看人們已經擁有什么設備。”(樂邦)

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